Enjuiciamiento de menores como adultos

La siguiente información fue elaborada por la Oficina del Fiscal General en relación con el enjuiciamiento de menores como adultos.

La sección 22.1-279.4 del Código de Virginia establece lo siguiente:

Las juntas escolares proporcionarán información desarrollada por la Oficina del Fiscal General a los estudiantes con respecto a las leyes que rigen el enjuiciamiento de menores como adultos por la comisión de ciertos delitos. Los métodos para proporcionar dicha información pueden incluir, entre otros, anuncios públicos en las escuelas, notificación por escrito a los padres, publicación en el manual de conducta estudiantil e inclusión en los materiales distribuidos a los padres de conformidad con la Sección 22.1-279.3.

La siguiente información en formato de preguntas y respuestas proporciona la notificación requerida por esta sección del Código.

¿Quién es un menor? La sección 16.1-228 del Código de Virginia define a un menor como "una persona menor de 18 años". La Sección 16.1-269.1 del Código permite que los menores, de 14 años o más en el momento de un presunto delito, se procesen como adultos por delitos específicos en determinadas circunstancias. Este proceso se denomina transferencia al tribunal de circuito competente para ser juzgado como adulto.

¿Cómo se calcula la edad del menor? La Sección 16.1-241 del Código de Virginia establece que, para el propósito de transferir un menor a un tribunal de circuito para ser juzgado como adulto, el niño debe tener 14 años o más en el momento del delito.

¿En qué circunstancias permite la ley la transferencia de menores para ser juzgados como adultos? El Código de Virginia permite la transferencia de menores para ser juzgados como adultos en tres circunstancias específicas. A continuación, se describe cada circunstancia y el procedimiento que se sigue para determinar si el estudiante debe ser transferido al tribunal de circuito.

Circunstancia n.o 1

Una transferencia puede ocurrir cuando un menor, que tiene 14 años o más en el momento del delito, es acusado de un crimen que sería un delito grave si lo cometiera un adulto (sección 16.1-269.1 A. del Código de Virginia). Los delitos se dividen en delitos graves o delitos menores. Los delitos que se castigan con el confinamiento en una institución correccional estatal o con la muerte son delitos graves; todos los demás son delitos menores. Los delitos graves se clasifican a efectos de castigo y sentencia en seis clases. Los castigos autorizados para la condena de un delito grave son los siguientes:
  • Delito grave de clase 1: muerte si la persona condenada tenía 18 años de edad o más en el momento del delito y no se determina que padezca retraso mental, y una multa de no más de $100,000. Si la persona tenía menos de 18 años en el momento del delito o se determina que padece retraso mental, la pena será de cadena perpetua o cadena perpetua y una multa de no más de $100,000.

  • Delito grave de clase 2: cadena perpetua o por un periodo no inferior a veinte años, o cadena perpetua o por un periodo no inferior a veinte años y una multa de no más de $100,000.

  • Delito grave de clase 3: condena de prisión de no menos de cinco años ni más de veinte años, o condena de prisión no menor a cinco años ni mayor a veinte años y una multa de no más de $100,000.

  • Delito grave de clase 4: condena de prisión de no menos de dos años ni más de diez años, o condena de prisión no menor a dos años ni mayor a diez años y una multa de no más de $100,000.

  • Delito grave de clase 5: condena de prisión de no menos de un año ni más de diez años, o a discreción del jurado o del tribunal que juzgue el caso sin jurado, confinamiento en la cárcel por no más de doce meses y una multa de no más de $2,500, cualquiera de los dos o ambos.

  • Delito grave de clase 6: condena de prisión de no menos de un año ni más de cinco años, o a discreción del jurado o del tribunal que juzgue el caso sin un jurado, confinamiento en la cárcel por no más de doce meses y una multa de no más de $2,500, cualquiera de los dos o ambos.
(Secciones 18.2-9 y 18.2-10 del Código de Virginia)

En esta circunstancia, la Oficina del Fiscal de la Mancomunidad hace una solicitud formal al juez del tribunal de menores para que el menor sea transferido al tribunal de circuito. El tribunal de menores realiza una audiencia de transferencia y puede conservar la jurisdicción o transferir al menor al tribunal de circuito correspondiente para un proceso judicial penal. Cualquier transferencia al tribunal de circuito está sujeta a las siguientes condiciones: (1) notificación; (2) causa probable para creer que el menor cometió el presunto acto delictivo o un acto delictivo menos grave; (3) el menor es competente para ser juzgado; y (4) el menor no es una persona adecuada para permanecer dentro de la jurisdicción del tribunal de menores.

La decisión sobre si el menor no es una persona adecuada para permanecer dentro de la jurisdicción del tribunal de menores se basa en los siguientes factores, entre otros:
  • La edad del menor.
  • La gravedad y la cantidad de presuntos delitos.
  • Si el menor puede permanecer en el sistema de justicia de menores el tiempo suficiente para un tratamiento y una rehabilitación eficaces.
  • La idoneidad y disponibilidad de los servicios y las alternativas de disposición en los sistemas de justicia penal y de justicia de menores que necesita el menor.
  • Los antecedentes y el historial del menor en la jurisdicción donde se produjo el presunto delito o en otras jurisdicciones.
  • Si el menor se ha escapado de una entidad correccional de menores en el pasado.
  • La magnitud, si la hay, del grado de retraso mental o enfermedad mental del menor.
  • El historial escolar y la educación del menor.
  • La madurez mental y emocional del menor.
  • La condición física y la madurez del menor.

Circunstancia n.o 2

Una transferencia puede ocurrir cuando un menor de 14 años o más es acusado de un delito que sería un delito grave si lo cometiera un adulto. (Sección 16.1-269.1 C del Código de Virginia)

En esta circunstancia, la transferencia se solicita a discreción del fiscal de la Mancomunidad. Si el fiscal de la Mancomunidad desea transferir al menor para ser juzgado como adulto, el tribunal de menores lleva a cabo una audiencia preliminar para determinar si existe causa probable para creer que el menor cometió el presunto acto delictivo. Una vez que se determina la causa probable, se transfiere al menor para ser procesado como adulto. (Sección 16.1-269.1 C del Código de Virginia)

Circunstancia n.o 3

Una transferencia ocurre cuando un menor de 14 años o más en el momento del presunto delito es acusado de homicidio capital, homicidio en primer o segundo grado, linchamiento o lesiones dolosas con agravantes. (Sección 16.1-269.1 B del Código de Virginia)

La transferencia, en esta circunstancia, es automática. Siempre que un menor de 14 años de edad o más sea acusado de homicidio capital, homicidio en primer o segundo grado, linchamiento o lesiones dolosas con agravantes, deberá ser juzgado como adulto. El tribunal de menores realiza una audiencia preliminar para determinar si existe causa probable para creer que el menor cometió el presunto acto delictivo. Una vez que se determina la causa probable, se transfiere al menor para ser procesado como adulto. (Sección 16.1-269.1 B del Código de Virginia)

Si se transfiere un menor para ser procesado como adulto por un delito, ¿qué sucede si también ha sido acusado de otros delitos? Si se transfiere un cargo, se transferirán todos los demás cargos de delincuencia que surjan del mismo acto. (Sección 16.1-269.6 del Código de Virginia)

¿La transferencia influye en los supuestos delitos penales posteriores? Sí. Una vez que un menor es condenado por un crimen como adulto en un tribunal de circuito, todos los supuestos delitos penales subsiguientes de cualquier naturaleza se tratarán como delitos de adultos y no se requerirá una audiencia de transferencia. (Sección 16.1-269.6 del Código de Virginia)

¿Qué sucede cuando un adulto es sentenciado por un delito que cometió cuando era menor de edad? Cuando el tribunal de menores condena a un adulto que ha cometido, antes de cumplir los 18 años, un delito que sería un crimen si lo hubiera cometido un adulto, el tribunal puede imponer una pena de hasta un máximo de 12 meses de cárcel o una multa de hasta $2,500. (Sección 16.1-284 del Código de Virginia)

¿Qué puede suceder si un menor es juzgado como un adulto? Existen diferencias significativas entre un menor que es juzgado como un menor y un menor que es juzgado en el tribunal de circuito como un adulto. En el sistema de menores, un menor recibe protecciones adicionales debido a su juventud. Primero, los registros relacionados con la acusación y la adjudicación de delincuencia son confidenciales y pueden no estar disponibles para el público a menos que el delito sea un delito grave. Segundo, si la adjudicación es por un delito menor, el expediente del tribunal de menores se elimina cuando el menor alcanza la mayoría de edad y es considerado un adulto. Tercero, un menor que es declarado culpable de un delito permanece en el sistema de menores, en el cual un juez tiene discreción en la determinación del castigo o las consecuencias que se impondrán. En el sistema de menores, se hace hincapié en el tratamiento y la educación.

Por el contrario, si un menor es procesado como adulto, las cuestiones y la información relacionadas con la acusación y la condena de un delito forman parte del registro público. Debido a que la información se convierte en antecedentes penales de adultos, no se elimina cuando el menor cumple 18 años. Además, el juez no tiene la misma discreción para dictar sentencia. El juez del tribunal de circuito debe imponer al menos la sentencia mínima obligatoria que se prescribe en las pautas de sentencia. El tribunal de circuito tiene la potestad discrecional de enviar al menor al sistema de menores, incluso si es procesado como adulto.